奥密克戎毒株惊现“隐形”变体 辉瑞疫苗对其阻断力下降41倍
来源:未知 点击: 发布时间:2022-01-04 17:13
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据外媒报道,截至12月7日,新冠变种奥密克戎(Omicron)已传播至全球50个国家或地区。科学家仍在持续跟踪研究,以确定其感染性、致病程度、对现有疫苗有效性和感染检测手段的影响。

▲图据央视新闻

据最新研究发现,在最近几天从南非、澳大利亚和加拿大提交的新冠病毒基因组中,首次发现了7例奥密克戎的“隐形”变体。其能躲过常规的PCR核酸检测,且和标准版的奥密克戎在基因上的差异很大。科学家正在研究“隐形”版毒株是如何出现的,后续会如何传播。

此外,南非科学家首次公布了针对奥密克戎的深入实验研究结果。据研究报告,相比之前的新冠变种,奥密克戎可以“更广泛地逃避”抗体。这意味着感染过新冠的患者会再次感染,而且接种过疫苗的人也可能会遭受突破性感染。但研究也指出,奥密克戎虽然降低了疫苗的有效性,但疫苗仍旧可以提供一定的保护。在感染后接种疫苗或注射加强针,可能会避免变种引发的重症。因此,如果奥密克戎变得更危险的话,加强疫苗的研发与推广或许是缓解疫情的关键。

发现7例奥密克戎的“隐形”变体

目前尚不清楚其如何传播

据报道,在最近几天从南非、澳大利亚和加拿大提交的新冠病毒基因组中,首次测试发现了7例奥密克戎的“隐形”变体。科学家称这种“隐形”版和标准版的奥密克戎共享许多突变。但是“隐形”版缺乏一种特定的基因变化,从而使PCR核酸检测无法快速识别,难以将其与其他变种区分开。

▲奥密克戎变种特写图

“隐形”版奥密克戎的发现使得研究人员将奥密克戎(B.1.1.529)的谱系分为标准版(称为BA.1)和更新的“隐形”变体(称为 BA.2)。科学家表示,目前还不能确定“隐形”变体和标准版本的传播方式是否相同,因为两者在基因上表现不同,因此传播路径也有可能发生变化。

“奥密克戎的两个版本,BA.1和BA.2,在基因上差异很大,”伦敦大学学院遗传学研究所所长弗朗索瓦?巴卢教授表示,“这两个世系的传播行为可能会有所不同。”科学家还称,“隐形”版奥密克戎可能已广泛传播,呼吁各地卫生官员部署更多的基因组测试,因为目前缺乏足够的数据来确定“隐形”版奥密克戎在世界各地的传播情况。

科学家表示,他们主要的一个关切点是探究“隐形”变种是如何出现的。虽然它属于奥密克戎,但在基因上存在很大差异。如果它迅速传播的话,也有可能成为一种新的“受关注变种”。一位研究人员表示,BA.1与BA.2在这么短的时间内快速连续出现并具有共享突变是“令人担忧的”,需要继续加紧公共卫生监测追踪。

辉瑞疫苗对奥密克戎中和效果下降41倍

注射疫苗和加强针或能避免重症

南非科学家在发现奥密克戎变种后就在进行深入的实验研究,他们于7日发表了最新的研究报告。该报告指出奥密克戎比之前的新冠变种更加狡猾,可以极大地避开抗体保护。“抗体的病毒阻断能力下降了41倍,(奥密克戎)显示出更广泛的抗体逃逸”。这意味着从新冠感染恢复过来的患者可能会再次感染,而且接种过疫苗的人也可能会遭受突破性感染。

▲实验室科学家在处理新冠疑似患者的检测样本

研究报告显示,该研究基于12名已接种两剂辉瑞/BioNTech疫苗但尚未接受加强针的患者血液样本。

据该研究实验室官网信息,与之前的新冠病毒相比,辉瑞/BioNTech疫苗针对奥密克戎毒株的中和抗体水平下降了41倍。其中10人的血液仍然可以中和奥密克戎变体,这些人此前曾感染过新冠病毒且已经接种疫苗。

科学家在报告中称,此研究将有助于为制药公司或决策层提供信息,以决定是否需要开发、使用特定的疫苗或加强针来应对奥密克戎。但是就辉瑞疫苗对奥密克戎的反应来看,研究报告称,其中和的能力在新变种面前减弱,但仍旧可以提供一定的保护。科学家们此前一直很担心奥密克戎能完全避开中和抗体。研究人员表示,初步结果显示了辉瑞疫苗对奥密克戎保留了一些对抗作用。这是个好兆头,意味着感染患者接种疫苗或者注射加强疫苗,很可能“在感染奥密克戎时防止出现重症”。

“我们现在有了一些具体的数据,”德克萨斯农工大学的病毒学家本杰明?纽曼说道,“加强针不仅能让身体产生更多样的抗体,还能提高抗体水平。奥密克戎对疫苗具有抗药性,但它可能无法躲避加强疫苗提供的免疫。”因此,加强疫苗可能是对抗奥密克戎变种的关键所在。

不过,该项研究尚未经同行评审,且被指出具有局限性。“实验室分析难以准确推断临床上发生的情况。”威尔康奈尔医学院免疫学家约翰?莫尔表示,奥密克戎在未来几周内导致的住院数据仍将是重要指标。此外,还需要密切跟踪病毒在普通人群中的传播方式,以及其引发其他严重疾病的可能性。

奥密克戎毒株或含感冒病毒基因片段

未来可能向高传染低危险发展

来自南非以及其他地区的感染数据表明,奥密克戎似乎比德尔塔变种更具传染性,同时引发的疾病也可能更轻。据报道,有些科学家基于目前的数据和感染情况预测,未来奥密克戎可能更具传染性,但是并不会更危险。

“这种病毒变种具有高传染性和免疫逃避能力。但也许它不足以有严重致病风险。”旧金山格莱斯顿研究所HIV治疗研究中心主任华纳?格林博士表示。据他称,南非豪登省的新冠感染病例每天都在翻倍,约75%的感染是由奥密克戎引起的,“但目前死亡人数以及重症人数都没有增加。”

▲随着美国报告更多的奥密克戎感染病例,华盛顿特区开放免费疫苗接种点。

报道称,从衡量疾病的传播能力的有效传染数(Rt)来看,世界卫生组织最初估计新冠的Rt数值为1.4到2.4之间,即每个新冠患者平均会感染1.4至2.4人。美国西雅图福瑞德?哈金森癌症研究中心的进化生物学家特雷弗?贝德福德称,奥密克戎的Rt值大致为3.5。

“事实上,如果奥密克戎打败了德尔塔,那也许将是一件好事。因为它可能演化为一种致病率较低的病毒,”格林说道。而费城儿童医院疫苗教育中心主任保罗?奥菲特博士也表示,奥密克戎变种向危险性降低的方向进化也是有道理的,“病毒杀死宿主对自己没有什么好处,它们都想成为普通流感病毒。”

据央视新闻消息,美国研究人员发现,变异新冠病毒奥密克戎毒株有至少一处变异由一种特殊基因片段导致,而且这个基因片段存在于其他多种病毒中,包括一种导致普通感冒的病毒。

美国研究人员认为,这一基因片段可能会令奥密克戎毒株逃脱人体免疫系统攻击,这意味着奥密克戎毒株可能更易传播,但感染者的症状更轻甚至无症状。

奥密克戎的演化可能会带来好消息,但大多数科学家仍警告称,严重的新冠病例通常需要数周时间来确定。而各大制药商,如辉瑞、莫德纳等正在加紧研究针对奥密克戎的加强疫苗以防万一。辉瑞首席执行官阿尔伯特?布拉称,在2022年3月份之前公司可以推出针对新变种的疫苗。

美国白宫疫苗研究前负责人蒙塞夫?斯劳伊称,尊龙人生就是博现金,疫苗的作用不仅仅是促进抗体的产生,还建立细胞反应。疫苗启动免疫系统并赋予其记忆,以快速识别奥密克戎变体并作出反应,“快速免疫反应的能力将会一直帮助我们抵抗病毒,最终我们也许会生病,会咳嗽发烧,但不会引发任何重症。”

红星新闻记者 范旭 实习记者 丁文

编辑 郭宇

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